Niekończąca się miłość

Żyj dłużej i zdrowiej ze swoim partnerem Ron Chapple/CorbisMoim zamiarem zawsze było żyć tak długo, jak to tylko możliwe. Wiele osób mówi, że chce tylko przeżyć, dopóki nie stracą zdrowia i niezależności, ale mnie to nie obchodzi. Dla mnie nawet całkowita starość nie jest zerwaniem umowy. Spotkałem kilku całkiem oszołomionych i zdezorientowanych starszych, którzy mimo to wydają się być szczęśliwi, otwierając oczy każdego ranka. Z mojego punktu widzenia nie można być pewnym życia pozagrobowego, więc będę doić to życie za każdą ostatnią świadomą chwilę.

Mam powody, by sądzić, że moje szanse na przeżycie są dobre: ​​eksperci twierdzą, że 25 do 35 procent oczekiwanej długości życia jest uwarunkowane genetycznie (reszta to styl życia i środowisko), a moi czterej dziadkowie, w wieku od 86 do 97 lat, nie wykazują żadnego zamiaru o opuszczeniu nas lub siebie nawzajem w najbliższym czasie. Tak uparcie trzymają się swojej niezależności – często wbrew radom lekarzy i bliskich – że moja mama żartobliwie nazywa ich „starszymi przestępcami”. Kiedy jeden z dziadków zranił się niedawno w ramię, a jego lekarz zasugerował przeniesienie babci do domu opieki, dopóki nie wyzdrowieje na tyle, by wznowić gotowanie i prowadzenie samochodu dla nich dwojga, mój dziadek nalegał, abyśmy znaleźli inne rozwiązanie. „Jesteśmy razem od ponad 60 lat”, powiedział mi. – Nie mogłem bez niej spać w nocy. Po całym tym wspólnym czasie wciąż zostawia przy jej łóżku notatki, w których mówi jej, że ją kocha i że jest piękna, na wypadek gdyby obudziła się w środku nocy i była zdezorientowana lub samotna.

Podczas gdy ich trwała miłość jest moim ideałem, w przeszłości wyobrażałam sobie, że spędzę swój niepokój w samotności – większość kobiet to robi. Osiem na dziesięciu stulatków (osoby, które dożywają 100 lat lub więcej) to kobiety, a tylko 13 procent kobiet w wieku powyżej 85 lat jest w związku małżeńskim (78 procent to wdowy, a pozostałe 9 procent to kobiety rozwiedzione, w separacji lub nigdy nie zamężne). Najlepszy scenariusz, jaki mogłem wymyślić, to coś w rodzaju Golden Girls, w którym moje dziewczyny i ja się do siebie wprowadzaliśmy. Jednak irytująco nie chcieli wejść na pokład mojego modowego stylu „żyj wiecznie”. Kiedy próbowałem przekonać jedną przyjaciółkę do rzucenia palenia, żebyśmy mogli razem udać się na emeryturę do Boca, przewróciła oczami i zapaliła się. 'Nie jestem taki jak Ty. Nie chcę żyć, dopóki nie będę warzywem – powiedziała. – Jeśli uderzę się w palec u nogi, chcę, żeby wyciągnęli wtyczkę.
Potem poznałam mojego męża. Oprócz wielu innych kuszących atrybutów, podczas naszych zalotów ujawnił jeden kuszący fakt: kilku jego dziadków i pradziadków przeżyło dobrze ponad 90 lat, a jego pra-ciotka w chwili śmierci miała 119 lat. , najstarsza kobieta na świecie. Teraz była pula genów, z którą mogłem pracować!

Chociaż dla nas obu jeszcze długa droga, aby dotrzeć do tych rockmanów na werandzie, ostatnie badania pokazują, że nie jest to tak nieprawdopodobne, jak kiedyś. Grupa wiekowa powyżej 85 lat jest obecnie najszybciej rosnącą częścią populacji. Oczekiwana długość życia wzrosła radykalnie w ciągu ostatniego stulecia dzięki poprawie zdrowia publicznego, takiej jak szczepienia i antybiotyki, i obiecuje dalszy wzrost dzięki lepszej opiece medycznej nad najskuteczniejszymi zabójcami, takimi jak choroby serca i nowotwory.



Mężczyźni wciąż pozostają w tyle za kobietami pod względem długowieczności – w 2000 roku mieli o pięć lat mniej średniej długości życia – ale różnica wieku się zmniejsza. Według raportu US Census Bureau z 2005 r. wynika to nie tylko z tego, że mężczyźni lepiej niż kobiety reagują na leczenie chorób serca, ale także dlatego, że kobiety coraz częściej paliły papierosy, a coraz więcej umiera na raka płuc. Rząd wskazuje również na dowody na to, że chociaż na zdrowie mężczyzn nie ma wpływu rosnące tempo życia w Ameryce, kobiety mogą być bardziej narażone na negatywne konsekwencje z powodu „stresów związanych z wieloma rolami, takimi jak prace domowe, czynności zawodowe, role opiekuńcze, w tym opieka nad dziećmi i osobami starszymi, zajęcia towarzyskie itp.” Więc chociaż mój mąż jest o pięć lat starszy ode mnie, z jego genami i poziomem mojego stresu, być może uda nam się to tak zaplanować, że będziemy słabnąć synchronicznie.

Oczywiście jedyną wadą kochania kogoś tak bardzo, że nigdy nie chcesz, aby umarł, jest to, że oznacza to spędzanie dużo czasu na martwieniu się o utrzymanie go przy życiu. Presja kolejnych 60 lat leżenia bezsennie w nocy i martwienia się o wszystko, od spożycia czerwonego mięsa mojego męża po jego narażenie na PCB, była zniechęcająca, a zwłaszcza zwiększała obciążenie pracą z powodu martwienia się o własne zdrowie i zdrowie naszych dzieci. Odetchnąłem więc z ulgą, widząc badania w lutowym „Archiwum chorób wewnętrznych” dotyczące „czynników modyfikowalnych” związanych z wyjątkową długowiecznością u mężczyzn. Na koniec kilka wskazówek dotyczących tego, na czym skupić mój niepokój.

Artykuł dotyczył 2357 mężczyzn w Physicians' Health Study, począwszy od wczesnych lat siedemdziesiątych, przez 25 lat (jeśli przeżyli) do dziewięćdziesiątki. Grupa była dość jednorodna (w większości biała, zdrowa jak na swój wiek i wszyscy lekarze), ale autorka, Laurel B. Yates, MD, MPH, lekarz zastępca w Brigham and Women's Hospital w Bostonie i instruktor medycyny w Harvard Medical School, Zwraca uwagę, że jest to w rzeczywistości zaleta, ponieważ istnieje mniejsze prawdopodobieństwo, że różnice społeczno-ekonomiczne, edukacyjne lub rasowe wpłyną na jej dane. Yates i jej zespół odkryli, że mężczyźni, którzy przestrzegali pięciu prostych nakazów i zakazów, mieli 54% szans na dożycie 90 lat.

1. Nie pal. Obecne palenie — nawet przy braku jakiegokolwiek innego czynnika ryzyka — podwoiło ryzyko śmierci mężczyzn przed 90 rokiem życia. Zmniejszyło to również ich kompetencje umysłowe i fizyczne. „Palenie jest po prostu złe na wszystko”, mówi Yates. — Szkoda dla naczyń krwionośnych, szkodliwa dla mózgu, szkodliwa dla płuc iz pewnością jest rakotwórcza. Palenie ma tak wiele konsekwencji, że jest numerem jeden. I podkreśla, że ​​nigdy nie jest za późno na odejście; palacze, którzy rzucili palenie przed rozpoczęciem badania, wyeliminowali większość związanego z paleniem ryzyka śmierci. Aby zachęcić partnera do rzucenia papierosów, najlepsze, co możesz zrobić, to przekazać mu informacje w sposób wspierający i mieć nadzieję, że podejmą właściwą decyzję: „Muszą być gotowi i chętni do zrobienia tego samodzielnie”.

2. Nie choruj na cukrzycę. Bycie cukrzykiem było prawie tak samo szkodliwe dla długowieczności mężczyzn jak palenie. W innych badaniach zespół metaboliczny – prekursor cukrzycy charakteryzujący się wysokim ciśnieniem krwi, cholesterolem i poziomem cukru we krwi – jest znacząco powiązany ze starością. Najlepszym sposobem zapobiegania cukrzycy jest unikanie nadwagi, mówi Yates, która jest obszarem, w którym małżonkowie mogą mieć „ogromny” wpływ. „W każdym związku, zwłaszcza w dłuższym, wiesz, których guzików nie naciskać, i wiesz, że masz mniej dystansu od zrzędzenia niż miód” – mówi. „To wspaniała okazja do wspólnego działania. Użyj trochę psychologii i powiedz: „Wiesz, chcę zacząć chodzić, czy pójdziesz ze mną?”. Zauważa też: „W tym kraju kobiety wciąż gotują, więc z pewnością jest miejsce na kontrolowanie diety. i porcje”.

3. Nie bądź otyły. Czy zauważyłeś, że kiedy widzisz naprawdę starą osobę idącą ulicą, zwykle są szczupli? Ponieważ naród stał się cięższy, otyłość jest jednym z największych zagrożeń dla poprawy zdrowia publicznego i oczekiwanej długości życia, mówi Yates. Zmniejszyło to szanse mężczyzn na dożycie do 90 roku życia do zaledwie 32 procent. Otyłość jest medycznie definiowana jako BMI powyżej 30 (dla przeciętnego Amerykanina o wadze 5'9' oznaczałoby to wagę około 203 funtów). Jeśli miłość twojego życia wymusza taki ciężar, to czas użyć taktyki Yatesa, by manipulować, mam na myśli zachęcić go do utraty co najmniej 10 procent masy ciała.

4. Nie masz wysokiego ciśnienia krwi. W tym badaniu nadciśnienie zmniejszyło szanse na przeżycie mężczyzn do skrajnej starości do 42 procent. Utrzymanie zdrowej wagi, ćwiczenia, niepalenie, ograniczenie sodu i spożywanie umiarkowanych ilości alkoholu to sprawdzone sposoby na kontrolowanie ciśnienia krwi. Ponadto badanie przeprowadzone wiosną zeszłego roku na osobach w wieku od 20 do 68 lat wykazało, że ci, którzy twierdzili, że są w satysfakcjonującym małżeństwie, mieli niższe ciśnienie krwi niż osoby samotne lub osoby w nieszczęśliwych małżeństwach. Więc jeśli sprawy mają się źle z twoim partnerem, pomyśl o poradnictwie dla par w ten sposób: może to uratować nie tylko twój związek, ale i życie.

5. Ćwicz. Mężczyźni biorący udział w badaniu, którzy regularnie i energicznie ćwiczyli dwa do czterech razy w tygodniu, zmniejszyli ryzyko zgonu nawet o 30 procent. Byli też mniej słabi i bardziej zdolni do samodzielnego wykonywania fizycznych funkcji codziennego życia. Co ciekawe, badania nie wykazały związku między poziomem cholesterolu lub spożywaniem alkoholu a śmiertelnością mężczyzn, chociaż inne badania wykazały, że umiarkowane picie zwiększa długowieczność. A ponieważ badanie nie było pierwotnie zaprojektowane do oceny długowieczności (zaczęło się od oceny, czy niskie dawki aspiryny i suplementów beta-karotenu zmniejszają raka i choroby serca), nie było danych, aby przyjrzeć się niektórym z odkrytych czynników społecznych wpłynąć na ryzyko zgonu u osób starszych. Tak więc do listy medycznych nakazów i zakazów dodam dwa społeczne:

6. Kontynuuj swoje życie seksualne. Podczas gdy wszystkie te reklamy leków, które leczą zaburzenia erekcji (ED) robią dobrą robotę, sprawiając, że zwiotczały penis wygląda jak afrodyzjak, prawda jest taka, że ​​ED u mężczyzn w średnim wieku może być oznaką problemów z sercem. Kilka badań powiązało te dwa, a jedno z ostatnich lat wykazało, że słabnąca erekcja może przewidzieć problemy sercowo-naczyniowe, takie jak dusznica bolesna, udar i zawał serca o około pięć lat. Badania opublikowane tej wiosny na temat użytkowników Viagry wykazały wysoką częstość występowania podstawowej choroby sercowo-naczyniowej. Seksowny! Po prostu powiedz swojemu partnerowi, jak jego nawyki zdrowotne mogą wpłynąć na jego męskość, to często wszystko, czego potrzebujesz, aby zdjąć faceta z kanapy, mówi kardiolog dr Mehmet Oz, autor książki „You: Staying Young: The Owner's Manual for Extending Your Warranty”. Mówi, że mężczyźni nie reagują na emocjonalne apele o przyszłą śmierć w taki sam sposób, jak zareagowałaby kobieta. „Powiedz im, że wpłynie to na ich dzisiejsze wyniki – ich zdolności sportowe, sprawność umysłową, impotencję” – mówi. „Mężczyźni nie dbają o chudość. Chcą być męscy i fizyczni”.

7. Dbaj o siebie. Istnieje wiele dowodów na to, że małżeństwo jest szczególnie ważne dla zdrowia mężczyzn, zarówno dlatego, że żony zwykle opiekują się mężami w podeszłym wieku, jak i dlatego, że owdowieństwo mężczyzn wydaje się bardziej przygnębiające niż kobiety. Samotni starsi mężczyźni mają jeden z najwyższych wskaźników samobójstw w każdej grupie wiekowej, mówi dr William Hall, dyrektor Highland Hospital Center for Healthy Aging przy University of Rochester Medical Center, a badania wykazały, że owdowiałe mężczyźni mają wysokie ryzyko umierają w rok po odejściu żon. „Ci mężczyźni nie popełniają samobójstwa”, mówi. „Po prostu tracą zainteresowanie życiem, jakkolwiek mistycznie to brzmi”. Więc jedną z najlepszych rzeczy, które możesz zrobić dla jego zdrowia, jest upewnienie się, że zostaniesz również na dłuższą metę.